Prairie Creek

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Le Parc National de Redwood est un parc national des Etats-Unis créé en 1923 et situé sur la côte nord de la Californie.

 

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Il est célèbre pour ses Séquoias à feuilles d’If pouvant s’élever à plus de 100 mètres de hauteur et vivre plus de 2 000 ans… Ces arbres tout aussi exceptionnels que vénérables ont été immortalisés par le tournage de Star Wars, épisode VI, notamment dans le « Grizzly Creek Redwoods State Park ».

 

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Prairie Creek est une partie magique de ce Parc des Redwood située au Nord de la ville d’Eureka, non loin de l’Oregon.
C’est là que se trouve une randonnée exceptionnelle, la « Miner’s Ridge and James Irvine Loop » dont vous trouverez les détails sur le remarquable site « www.redwoodhikes.com ».

GPS du Visitor Center de Prairie Creek = 41.363794, -124.022943

 

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Nous commençons la randonnée par « Miner’s Ridge Trail », puis nous longeons la côte jusqu’à « Fern Canyon », revenons par « James Irvine Trail » puis birfurquons sur « Clintonia Trail » et finissons par le début de « Miner’s Ridge Trail » prise le matin.
Une belle balade de 19 kilomètres pour 7 heures de marche.

 

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Si vous ne voulez par faire autant de kilomètres, faites au moins le « Nature Trail ».

 

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La randonnée commence par le secteur de « Nature Trail », avec un sentier paisible et bien balisé.

 

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Et très vite, nous percevons l'humidité de la forêt et son décor féérique. Nous pénétrons cet univers les yeux grands ouverts et nous nous laissons transporter par la magie de cette forêt.

 

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Tout le long du chemin, nous montons puis descendons puis montons à nouveau. Le chemin nous donne de belles perspectives sur la profondeur de cette forêt. Nous nous sentons tout petits face à ces vénérables géants. Très humbles et très respectueux vis à vis de la richesse de la flore et de la faune.

Nous rencontrons beaucoup d’arbres en partie brûlés, ces arbres résistant très bien aux incendies qui leur permettent de retrouver de l'espace dans une végétation luxuriante. Leurs troncs devenus creux tout en leur laissant la vie semblent servir d'abris à la fortune de la faune...

Nous voyons de nombreux arbres couchés, étonnants par leurs dimensions. Nous avons même entendu puis vu une branche se briser sur les hauteurs d’un arbre, puis dévaler jusqu’au sol… Bien heureux de ne pas être dessous au moment de la chute.

En regardant les photos, j'ai parfois l'impression de jouer à « Cherchez Charlie » ! Tellement l'échelle des tailles est frappante.

 

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La saison ne nous aura pas permis de longer la plage car les marées ont envahi la bande séparant l'océan de la forêt, la rendant marécageuse.

En cas de besoin, voci les coordonnées GPS des deux points encadrant la balade le long de la plage :

  • Gold Bluffs Beach Campground = 41.383661, -124.068623
  • PArking menant à Fern Canyon = 41.400689, -124.065639

 

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Fin de la balade et retour vers le Visitor Center.

 

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